De bevlogenheid van Bill Duin

Wat zou hij graag met zijn grootvader om de tafel zitten om te sparren over het ondernermerschap. Hij heeft zijn opa, Hein Schilder, helaas nooit echt gekend. ‘Hij was een ondernemer in hart en nieren en daarnaast ook een verzetsheld. Ik had heel graag nog een kopje koffie met hem willen drinken. Ook mijn andere opa heb ik helaas nooit gekend. Hij, dokter Duin, is jarenlang clubarts geweest bij FC Volendam. Naar beide opa’s is een tribune in het stadion vernoemd. Ik kom daar dus heel graag’, aldus de 33-jarige Bill Duin.

De Volendammer is oprichter en eigenaar van Podobrace, mede-eigenaar van keepershandschoenen.nl, mede-eigenaar van QStylez web & reclamebureau en mede-eigenaar/oprichter van Dunion Online Marketing. Dat hij ondernemer wilde worden, wist hij al op achtjarige leeftijd. ‘Toen tekende ik bedrijfsgebouwen met mijn naam erop: Billie’s Industries. Ik was dan ook altijd aan het dromen over het ondernemerschap, tot mijn vader, fysio- en manueel therapeut, met een idee kwam.

Hij zag dagelijks de vraag naar medische hulpstukken en braces en we zagen de kans om de service en techniek te combineren met online verkoop. Ik heb mezelf een jaar lang opgesloten op zolder en alle Latijnse teksten van de producten herschreven naar begrijpelijk Nederlands. Als je last hebt van je linker kruisband, wil je dat gewoon kunnen opzoeken in plaats van de Latijnse termen te lezen. Vanuit één van de praktijken van mijn vader ben ik acht jaar geleden begonnen met Podobrace. Ik had vijf alter ego’s en bijpassende stemmen, zodat men dacht dat er een heel team achter de schermen aan het werk was. Ik deed alles in mijn eentje in het begin, tot er zoveel werk op me afkwam dat ik onder
andere familieleden heb moeten optrommelen om te helpen.’

Bedrijfsuitjes

Inmiddels werkt er 43 man bij Podobrace, bestaat het assortiment uit 3500 producten en is het bedrijf in twaalf landen actief. Het bedrijf is Bill zijn kindje en zijn medewerkers beschouwt hij als familie. Zijn enthousiasme en inzet weet hij feilloos over te brengen op zijn team. Naast werken wordt dan ook veel tijd vrij gemaakt voor ontspanning en leuke bedrijfsuitjes: ‘We eten elke week bij Spaander, voetballen twee keer per week tegen elkaar, hebben 8 feestjes in een jaar en binnenkort gaan we met zijn allen een weekend weg en naar het concert van Tino Martin.’

Bill zijn hoofd staat nooit stil. Hij weet al precies wat hij over drie jaar doet en waar zijn bedrijf dan staat: ‘We zijn volop in ontwikkeling. Zo gaan we van twaalf naar vijftien landen uitbreiden, wordt Podobrace Middle East gelanceerd, komt er een heel nieuw platform genaamd Mister Market Place, ben ik bezig met het lanceren van m’n eigen merken en hebben we een Europese webshop overgenomen met 200.000 producten. Daarnaast gaan we binnen Volendam verhuizen naar een heel groot pand, zodat we niet meer over zeven verschillende locaties in Volendam verspreid zitten. En ik ben al een tijd achter de schermen met Amerika bezig, maar dat duurt nog wel even.’

 

‘Ik wil niet de vader zijn die op zondag de patat haalt’

 


Slapen

Dat er te weinig uren in een dag zitten, irriteert Bill. Slapen doet hij dan ook maar kort, zo’n drie tot vier uur per nacht. Zijn bedrijf mag dan wel alles voor hem betekenen, maar sinds de geboorte van zijn zoontje Ayden, één jaar geleden, staat hij toch echt veruit op nummer één:  ‘Ik wil niet de vader zijn die op zondag de patat haalt. Koken kan ik namelijk niet. Ik werk daarom op maandag thuis en probeer daarnaast zoveel mogelijk tussendoor naar huis te komen om van hem te genieten. Want het vaderschap is ontzettend mooi! Ik geniet zo intens van iedere seconde met hem. Mijn vriendin Mireille kan mij ook goed afremmen, want zij is alles wat ik niet ben en dat is een compliment. Ik ga anders maar door, in mijn hoofd is het nooit stil. Zelfs in de nacht bedenk ik nieuwe plannen en heb ik in m’n hoofd al vier mails geschreven. Mijn hoofd stopt nooit. Mijn telefoon staat dan ook vol notities en ik mail mezelf constant.’

De ondernemer reist veel en komt in een vliegtuig goed tot rust. ‘Daar is geen wifi en kan ik niet werken. Dan kan ik echt genieten van een film en een boek of ik doe mijn oordopjes in met mooie pianomuziek. Ook de zee maakt mij rustig. We gaan graag op cruise en dan kan ik op mijn balkon op zee heerlijk voor me uit staren. In een film kan ik me gelukkig ook goed verliezen, dat werkt bijna therapeutisch voor me. Ik ben een echte dromer, mijn vader is de realist en dat werkt goed.’

Kerstavond

De razendsnelle service en levering maken Podobrace geliefd bij de consument. Wie voor 12.00 uur iets bestelt, krijgt het dezelfde dag thuis geleverd: ‘En als de post niet meewerkt zoeken we een andere oplossing. Als je pijn hebt, wil je zo snel mogelijk geholpen worden. Ik ben wel eens op kerstavond naar Limburg gereden om persoonlijk een brace bij een klant af te geven. Ook onze aftersales is heel belangrijk voor ons, want we nemen altijd na afloop contact op met de klant hoe het gaat. In Nederland heeft namelijk 57% last van zijn voeten en er zijn bijvoorbeeld twee miljoen mensen met reuma. Via onze online klachten-wijzer heb je in twee stappen het juiste product. Daarnaast hebben we ook twee fysiotherapeuten in dienst.’

 

‘‘Wat je met links geeft, krijg je met rechts weer terug’’

 


In 2014 won Podobrace de Rabobank Startersprijs, in 2015 de Webshop Awards en dit jaar werd Podobrace onderneming van het jaar bij zowel de IBEV als de VOWA: ‘Daar ben ik uiteraard supertrots op en dat hebben we met z’n allen natuurlijk wederom goed gevierd. Mijn collega’s zijn namelijk de fundering van dit bedrijf en verdienen alle waardering en respect. Er is niets mooiers dan samen iets creëren uit een visie. Ik probeer dan ook met iedereen om me heen alles uit het leven te halen wat erin zit, want het is zo kort. Simpelweg je gevoel volgen en doen wat je leuk vindt, dat is het mooiste wat er is. Ik doe alles op gevoel en geloof gewoon in geven. Ik sponsor zo’n beetje elke club in Volendam. Want wat je met links geeft, krijg je met rechts weer terug. Mensen helpen is simpelweg verslavend, uiteindelijk gaat het dan ook niet om geld, maar echt om creëren.’

MEER UIT DEZE RUBRIEK:

‘Je wint wat en je verliest wat’

Familie als fundament

Stephanie Haagedoorn: ‘Tandarts zijn is mijn roeping’

Zo! Nieuws

Ondernemer in de spotlight

lees verder

Even voorstellen: Robert Swart, bestuurslid ZO!

lees verder
Meer Zo! Nieuws

Gemeentenieuws

Samenwerken aan omgevingsvisie

lees verder

Gemeente en Ondernemers bundelen krachten

lees verder
Meer gemeentenieuws