Op voetbalreis met Number 1

Stel je hobby’s zijn voetbal en reizen en je kunt die twee combineren en daar je werk van maken. Klinkt als een jongensdroom, toch? Voor de Volendammers Jan Tol en Mike Tol is die droom werkelijkheid geworden. Sinds ruim drie jaar runnen zij Number 1 Voetbalreizen en dat doen zij met veel succes. ‘Wij hebben als relatief nieuwe spelers in deze markt de grote jongens in Google al achter ons gelaten’, vertelt Mike.

De vrienden zijn vanuit huis met het bedrijf begonnen en inmiddels net verhuisd naar het tweede ruime pand aan de Julianaweg. Jan was in die tijd als schilder in loondienst en Mike als accountmanager. ‘We wilden graag een eigen bedrijf beginnen, maar wat voor bedrijf wisten we niet. We hebben onze passies voor reizen en voetbal weten te combineren. In het begin verkochten we alleen losse wedstrijdkaarten aan toeristen en concertkaarten. Niet lang daarna zijn we met het aanbieden van voetbalreizen begonnen via onze website number1-voetbalreizen.nl, vanuit de overtuiging dat wij het beter zouden kunnen verzorgen dan de toenmalige aanbieders. Of het hotel lag vaak ver buiten een stad of er kwamen tijdens het boeken opeens allerlei kosten bij. Het was niet transparant. Eerlijk duurt het langst is ons motto’, legt Jan uit.

Centrum

Wie bij het Volendamse bedrijf een buitenlandse voetbalreis boekt, verblijft gegarandeerd in een minimaal driesterren hotel in het centrum, inclusief ontbijt. Mike: ‘Wij bieden klanten uitsluitend hotels waar wij zelf ook graag zouden willen overnachten. In Liverpool bijvoorbeeld hebben we zelfs met drie hotels contracten afgesloten. In die stad is een hoteltekort, maar daar hebben wij geen last van. Liverpool is de meest geboekte voetbalreis bij ons. In maart zijn we zelfs uitgenodigd bij de club om te praten over een samenwerking. Toen we dat telefoontje kregen sprongen we een gat in de lucht! Met FC Barcelona bijvoorbeeld hebben we al zo’n exclusieve samenwerking.’

Klanten hebben altijd een vast contactpersoon bij het bedrijf. Jan: ‘We vragen altijd achteraf hoe het geweest is. En mocht er tijdens de reis een probleem zijn, dan zijn we 24 uur per dag via een noodnummer bereikbaar. Problemen lossen we op. Desnoods stappen we zelf gelijk op het vliegtuig. Het is soms best hectisch en stressvol, helemaal als je in de kerstvakantie 1250 man in het buitenland hebt zitten. We hebben het keurmerk Stichting Garantiefonds Reisgelden na een jaar heel hard werken behaald en daar zijn we trots op. Dat is ook belangrijk, want helaas zitten er in deze markt ook louche figuren die de boel oplichten.’

 


 

Jan Tol: ‘Als mijn vrouw weg is, kijk ik het liefste toch een voetbalwedstrijd’

 


Voetbalcultuur

Number 1 Voetbalreizen is niet alleen in Nederland en België actief, maar heeft ook een kantoor in Duitsland om de Duitse markt te bedienen. Mike: ‘De omzet van Duitsland is die van Nederland al voorbij gegaan. Duitsland heeft een echte voetbalcultuur. Ook een Engelstalige website, voor met name de Scandinavische markt, is inmiddels in de lucht. Dat zijn ook voetballiefhebbers die graag naar de Bundesliga en de Premier League gaan.’

Wie al in het buitenland is en alleen een wedstrijd wil bezoeken, kan ook voor losse tickets bij de Volendammers terecht. Jan: ‘Via voetbalticketshop.com verkopen we losse tickets voor wedstrijden. Met name Amerikanen die in Europa op vakantie zijn, willen graag een voetbalwedstrijd bezoeken.’


 

‘Mike Tol: ‘De omzet van Duitsland is die van Nederland al voorbijgegaan”

 


Camp Nou

Zo’n acht keer per jaar gaan de Volendamse ondernemers zelf op voetbalreis. Een uitverkocht Camp Nou in Barcelona in de Classico tegen Real Madrid of een thuiswedstrijd van Liverpool blijft indruk op de heren maken, die in december de ‘In de Kijker Prijs’ van de Industrie- en Bedrijvengroep Edam Volendam (IBEV) wonnen. Mike: ‘Een hele mooie erkenning voor het harde werken van ons hele team. Onze werktijden zijn niet van negen tot vijf. Als ‘s avonds een belangrijke wedstrijd in de verkoop gaat, zijn we ook op kantoor aanwezig. Het is hard werken, maar daar genieten we ook van. Ik sport zo’n vijf keer per week om fit te blijven en doe veel aan zelfontwikkeling.’ Voor Jan is het met drie kleine kinderen thuis wat lastiger om vrije tijd te vinden om te ontspannen. ‘Als mijn vrouw weg is, kijk ik het liefste toch een voetbalwedstrijd. En door hard te lopen kan ik mijn kop ook leegmaken. Dat zou ik toch vaker moeten doen.’

MEER UIT DEZE RUBRIEK:

Startersloket tijdelijk coronaloket

‘Veel zitten is niet erg, weinig bewegen wel’

Kennismaken met… Dirk-jan van Kramer Toegangstechniek

Zo! Nieuws

Ondernemer in de spotlight

lees verder

Kennismaken met… Zorgboerderij De 4 Jaargetijden

lees verder
Meer Zo! Nieuws

Gemeentenieuws

Eindbijeenkomst Economische Toekomst 2040

lees verder

Samenwerken aan omgevingsvisie

lees verder
Meer gemeentenieuws