Isabelle: ‘Mensen helpen hoort bij mij’

Bij toeval rolde Isabelle Trebillod in de branche waarin zij zich al bijna veertig jaar begeeft. Een ontmoeting in de trein met een Franse zakenman zorgde ervoor dat ze voor zichzelf begon met haar taalinstituut Altha Lingua in de Middenbeemster.

Isabelle bouwde haar bedrijf langzaam uit: ‘Deze zakenman vroeg mij of ik in zijn Nederlandse tak van het bedrijf Franse les kon geven aan medewerkers. Zo begon ik
in company trainingen te geven bij één klant en werkte daarnaast nog als lerares Frans op een middelbare school. Beetje bij beetje kwamen daar meer klanten bij en uiteindelijk heb ik de stap gewaagd naar fulltime ondernemerschap.’

Uitbreiding

Begon Isabelle in eerste instantie alleen met lessen in de Franse taal, al snel werd het aanbod verruimd: ‘Ook dat verliep heel natuurlijk. Een andere klant vroeg me of ik ook Nederlands aan zijn Franse medewerkers kon geven. En zo volgde uitbreiding na uitbreiding. De taaltrainingen die we nu geven zijn voornamelijk Engels, Nederlands, Duits en Frans, maar ook Portugees, Italiaans en Spaans. In mindere mate bieden we Russisch en Kroatisch aan.’

Kansen

Waar een ander misschien denkt in problemen, denkt Isabelle vooral in kansen: ‘In de eerdere crisis in de jaren `80 wist ik mijn medewerkers te overtuigen voor zichzelf te beginnen, waardoor het risico voor het bedrijf afnam. Ook zorgde die crisis ervoor dat ik het aanbod aan talen flink uitgebreid heb. Ik heb in die tijd zelf een intensieve taalcursus Italiaans gevolgd bij een concurrent, om te zien hoe dat in zijn werk ging. De goede dingen daaruit heb ik meegenomen in mijn eigen taalinstituut. In de Middenbeemster verzorgen we over het algemeen individuele taaltrainingen van een aantal uren per week of een hele week intensief met of zonder verblijf.’


 

‘Belangrijker nog vind ik het dat ik leuk en uitdagend werk heb’

 


Netwerk

Doordat bedrijven internationaler werken is de vraag naar taaltrainingen nog steeds groot: ‘Al vraag ik me af hoe dat over 10 tot 20 jaar is met alle software die voorhanden is. Door de recente crisis is er bovendien meer aanbod gekomen van leraren die zijn overgestapt naar het zzp-schap. Toch weten wij ons in de markt goed te onderscheiden. Niet alleen door onze flexibiliteit en continuïteit, maar vooral ook door ons menselijk contact. Ik werk met zo’n 15 freelance trainers. Ze zijn goed in hun vak, maar begrijpen vooral goed dat het mensenwerk is. Ze staan er hetzelfde in als ik en dat vind ik belangrijk. Het team aan docenten is een belangrijke pijler in mijn bedrijf.’

Uitgeleerd

Zelf werkt Isabelle nog maar zelden als trainer: ‘Ik ben vooral het gezicht van het bedrijf en onderhoud het contact met mijn klanten, verzorg het administratieve proces en de planning. Wat ik wel altijd ben blijven doen is het ondersteunen van de docent op het gebied van grammatica tijdens de intensieve taaltrainingen, waarbij we multimedia inzetten. Ik vind het prettig om op die manier toch contact te houden met onze leerlingen.’

Hoewel ze haar werk nog steeds ontzettend leuk vindt, was Isabelle ook toe aan een nieuwe uitdaging: ‘Ik ben nu 65 en op een gegeven moment heb je alles gezien en gedaan. En al ben ik nog iedere dag blij met mijn werk: ik had zin om iets nieuws te leren. Tien jaar geleden heb ik de opleiding tot intermoleculair therapeut afgerond en sindsdien ben ik mijn praktijk aan het opzetten. Mijn consults met patiënten heb ik tijdens de rustige uren, als de trainingen van start zijn en ik niet meer nodig ben. Kijk, als je altijd hetzelfde doet dan wordt het routine. Ik vind het belangrijk om mijn geld te verdienen, maar belangrijker nog vind ik het dat ik leuk en uitdagend werk heb. Ik houd van leren en in dit nieuwe vakgebied verandert er regelmatig wat, zo ben ik nooit uitgeleerd. Hoewel mijn pensioengerechtigde leeftijd nabij is, moet ik nog niet aan stoppen denken. Ik ben er nog niet klaar voor. Ik vind het veel te leuk om mensen te helpen. Dat hoort nu eenmaal bij me.’   

MEER UIT DEZE RUBRIEK:

Waterland Werkt: dé kans om je bedrijf te profileren!

Ambacht in een modern jasje

‘Ik hoop je niet meer te zien’

Gemeentenieuws

Bruisend bedrijventerrein in wording

lees verder

Ontwikkelingen op Baanstee Noord

lees verder
Meer gemeentenieuws